AVE DEL AÑO 2024


La votación del Ave del Año de SEO/BirdLife, abierta al público, ha dado por ganadora al Avetoro común, una especie en Peligro Crítico en España muy ligada a los humedales.

 El avetoro común, considerado En Peligro Crítico en el Libro Rojo de las Aves de España, es un buen representante del estado de los humedales donde habita. Su escaso número y su mimético plumaje pardo que la camufla perfectamente en los carrizales donde nidifica, la convierten en una de las aves más difíciles de observar de la fauna ibérica. Más fácil resulta localizarla por su canto, un característico “mugido” que la delata durante las noches de primavera, en su periodo reproductor.

El avetoro común es una especie que refleja la mala situación en la que se encuentran las zonas húmedas. Concretamente el hábitat de los carrizales inundados, cada vez más escasos, motivo por el que el avetoro común presenta unas poblaciones alarmantes y nidifica en pocas localidades, aunque su área de distribución potencial es mucho mayor.

“En el 70 aniversario  de SEO/BirdLife, no podemos tener una especie más representativa de la mala gestión de los humedales en España. Esta especie de garza, “hermana” de nuestro emblema -la garcilla cangrejera- tan poco conocida y criptica, evidencia muy bien que no estamos cumpliendo con el marco normativo para garantizar la conservación de estos ecosistemas esenciales para el avetoro y para nosotros”.

 El 85 % de los humedales de relevancia internacional en España, una lista que incluye a Doñana, Mar Menor, L’Albufera de Valencia o las Tablas de Daimiel, se encuentra en un estado de conservación preocupante como ya informó SEO/BirdLife en su informe Humedales Ramsar en España: en alerta.

“No nos queda tiempo, debemos revertir el mal estado de unos ecosistemas fundamentales para la lucha contra el cambio climático y la seguridad de disponibilidad de agua “.

Hasta la fecha, 35 especies han sido elegidas Ave del Año por su declive poblacional o por sus amenazas de conservación. Tras un proceso de votación abierta y participativa organizado por SEO/BirdLife, el avetoro común ha sido elegido por 2.237 votos (41,50 %) como Ave del Año 2024, volviendo a los orígenes de la organización ligados a los humedales, en su 70 aniversario. El bigotudo ha quedado en segundo lugar, con 2.061 votos (38,23 %), seguido de la espátula común con 1.093 votos (20,27 %). Las tres candidatas de esta edición se encuentran amenazadas y, por tanto, incluidas en el Libro Rojo de las Aves de España y en el III Atlas de las Aves en Época de Reproducción en España.

Declive del avetoro

El avetoro común fue mucho más abundante en la primera década del siglo XX, pero se registró un declive importante desde mediados de ese siglo, con una fase crítica en la década de 1980, que llevó a la especie al borde de la extinción. Su población reproductora en España, según datos de 2011, es de unos 40 machos territoriales.

En ese momento, las mayores cifras en España de avetoro común se encontraban en Doñana, las Tablas de Daimiel o los Aiguamolls de l’Empordà, sobre todo en las grandes extensiones de carrizo denso o en el caso de Doñana de bayunco y castañuela, donde abundan sus principales presas como peces, ranas o cangrejos. Durante la invernada, la especie es menos exigente en la selección de hábitat que en el periodo reproductor, pudiendo usar humedales no naturales como arrozales, embalses, graveras abandonadas y balsas de riego. Así en época invernal se puede encontrar en un mayor número de humedales, incluyendo algunos de la cornisa cantábrica, del litoral mediterráneo y de Galicia.

Amenazas en España

La principal amenaza es la degradación e inadecuada gestión de sus hábitats provocando la destrucción directa de humedales.  Presenta un nivel alto de amenaza y vulnerabilidad por la pérdida de zonas húmedas con amplias extensiones de carrizal inundado, debido a la alteración del hábitat por desecación. Como recoge el Libro Rojo de las Aves de España “Es importante reseñar que el estado de conservación de la especie y concretamente el escasísimo tamaño poblacional provocan que cualquier tipo de mortandad tenga un importante impacto para la población a escala local, regional y nacional”.

La reducción de las fuentes de agua superficial relacionadas con el cambio climático y la mayor recurrencia de períodos de sequía inciden negativamente en la degradación de los hábitats palustres a lo largo de su área de distribución -especialmente relevante en el caso del avetoro- y, por tanto, en la disponibilidad de hábitats adecuados. Esto sumado a la sobreexplotación del recurso agua, que genera la reducción del área inundada de los humedales.

Otra amenaza importante para la especie es la contaminación puntual y difusa. El avetoro es una especie sensible a la eutrofización de las aguas, fenómeno que provoca la alteración de la estructura de la vegetación y cambios en las poblaciones de peces dentro de carrizales, al mismo tiempo que reduce la transparencia del agua, y con ello esta ardeida ve dificultada la capacidad de capturar sus presas. Asimismo, es una especie sensible a la contaminación por pesticidas y vertidos debido a su posición intermedia en la cadena trófica.

Medidas de conservación propuestas por SEO/BirdLife

En el momento actual de pérdida de biodiversidad asociada a los humedales es urgente mejorar la aplicación de normativa fundamental como la Directiva Marco del Agua y las Directivas de Aves y Hábitats, así como los instrumentos de planificación nacionales.

Igualmente, es prioritario desarrollar medidas de adaptación al cambio climático para lo que la restauración de los humedales es una herramienta clave en consonancia con todas las recomendaciones y objetivos internacionales en materia de conservación de la naturaleza y cambio climático.

Por ello, a lo largo del 2024 la organización llevará a cabo diferentes trabajos de ciencia, conservación, educación y divulgación para dar a conocer la especie, así como su estado de conservación y contribuir a solucionar los problemas a los que se enfrenta.

Entre las acciones que se desarrollarán, destacan:

Solicitar medidas necesarias para la especie en planes de gestión de espacios de interés, como el próximo Marco de Actuaciones del Parque Nacional de las Tablas de Daimiel.

Actualizar la información de los territorios donde cría el avetoro común.

Promover la aprobación y revisión de planes de recuperación y estrategias para la conservación de las especies amenazas ligadas a estos hábitats para que cuenten con medidas específicas para el avetoro común.

Presionar para la implementación del Plan Estratégico de Humedales 2030

Desarrollar un proyecto demostrativo de restauración en el territorio para mejorar el hábitat de la especie y favorecer zonas de expansión.


Enviada en 12/02/2024

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